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Pneu neige : qu’est-ce que c’est et pourquoi l’utiliser ?

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La qualité des roues est extrêmement importante pour une voiture. Elles peuvent conditionner la sécurité qui, en hiver, mérite une attention particulière. Changer les pneus doit être le premier réflexe d’un automobiliste une fois que la température passe en dessous des 7 °C. Sinon, le véhicule risque de perdre sa motricité et son adhérence, et finit par glisser. Il s’agit en effet d’une des causes principales de nombreux accidents de la route. Il existe en fait des pneus spécifiques pour chaque saison. Découvrez au travers de cet article plus d’informations sur les pneus neige et l’importance de leur utilisation.

Qu’est-ce qu’un pneu hiver ?

Un pneu neige est un type de pneumatique certifié « hiver ». Il remplit les conditions nécessaires pour rouler en toute sécurité durant la saison hivernale, notamment lorsque la température commence à descendre sous la barre des 7 °C, sur une route enneigée ou verglacée. Ses sculptures en V sont conçues spécifiquement pour résister à tous ces aléas climatiques.

En effet, les pneus neige sont fabriqués avec une gomme plus souple, des matériaux appropriés au froid, afin d’optimiser la tenue de route et de réduire la consommation en carburant. Des marquages hiver se trouvent sur leur côté pour prouver leurs performances. En plus, la bande de roulement n’est pas la même que celle d’un pneu été ou 4 saisons. Elle présente des rainures ou des lamelles plus importantes pour fournir une adhérence maximale.

Les normes de pneus à respecter

Les pneus neige sont facilement reconnaissables grâce aux marquages « M+S ». Ces lettres viennent des mots anglais « Mud and Snow », qui se traduisent en français « boue et neige ». Faites preuve de prudence toutefois de bien vérifier puisque ce sigle n’indique pas forcément des pneus neige. Certains pneus été en disposent également. La dénomination est juste déclarative.

Afin que la gomme utilisée s’adapte aux conditions météorologiques défavorables, il doit passer par un lot de tests et répondre à toutes les normes en vigueur. Le flanc d’un véritable pneu neige est marqué du sigle M+S accompagné du marquage 3PMSF (Three Peaks Mountain Snow Flake), un logo montrant 3 pics de montagne avec un flocon de neige au centre. Ce modèle convient parfaitement à la conduite en hiver et aux températures très basses.

Pourquoi équiper votre véhicule de pneus hiver ?

Une fois que les températures chutent, il faut envisager de changer les pneus été, qui vont perdre leur efficacité. En fait, ce type de roue est conçu avec un caoutchouc qui durcit et n’accorde pas de bonne adhérence. Équiper le véhicule d’un pneu neige représente de nombreux avantages lorsque les conditions climatiques deviennent plus difficiles, voire exécrables. Il garantit une distance de freinage optimale face aux intempéries.

La sécurité

La sécurité est primordiale pour tous les automobilistes. Les risques se montrent plus importants lorsque la route commence à présenter de la neige, de la glace, du verglas. Pourtant, les gros dangers se produisent le plus fréquemment sur les routes sèches ou encore mouillées. L’état de visibilité oblige probablement les conducteurs à être plus vigilants en hiver. Dans ces conditions, le rôle du pneu est vital. Certains pays enneigés durant la saison hivernale exigent ce changement de pneumatique quand la température est inférieure à 7 °C.

Optimiser l’adhérence et les distances de freinage

En parlant de sécurité, les pneus neige accordent une meilleure distance de freinage sur les routes verglacées ou enneigées. D’après quelques études, ils feront bénéficier de plus de 30 m que les pneus été en roulant à une vitesse d’environ 80 km/h à une température de -5 °C. La gomme des pneus d’été durcit au froid. Il ne parvient plus à s’accrocher sur la route. Ce phénomène entraîne la baisse des distances de freinage et la perte de maniabilité. Les risques de dérapage sont énormes.

Le confort de conduite

L’association de la gomme souple et de la sculpture à lamelles assure une bonne adhérence et optimise la motricité. Ce sont sans doute des prérequis pour profiter plus de confort à la conduite en hiver, notamment lorsque le froid endommage les routes. En plus, les pneus neige offrent de meilleures performances, permettant à l’automobiliste de rouler en toute sérénité même en passant des virages serrés. Ils arrivent aussi à conserver leur élasticité sur les routes sèches pour rester toujours efficaces. La composition du caoutchouc ne risque pas facilement de s’user sous le froid hivernal.

Une solution écoresponsable

Si vous ne comptez pas équiper votre véhicule des pneus neige, la perte de stabilité et d’adhérence en hiver vous implique une hausse de la consommation en carburant. L’usage de ce type de pneumatique constitue ainsi une alternative à la fois économique et écologique.

À quel moment devez-vous changer vos pneus ?

Vous pouvez penser à changer vos pneus dès que les premiers signes de froid arrivent. Avec le réchauffement climatique, le calendrier peut être chamboulé et décalé de quelques semaines. Mieux vaut toutefois rester prévoyant et anticiper la prise de décision pour assurer plus de sécurité. Il est fortement recommandé de changer à la fois les 4 pneus neige afin d’obtenir une plus grande maîtrise du véhicule.

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