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Les coups de gueule du patron de Stellantis : Carlos Tavares, le dissident

Moins d’une semaine après l’annonce de l’interdiction de vente des voitures thermiques neuves en Europe (en 2035), Stellantis se retire de l’association qui défend les droits des constructeurs automobiles devant la Commission européenne. Les enchères à répétition de Carlos Tavares n’auront pas réussi à casser Bruxelles.

L’information n’aura probablement retenu l’attention que de quelques spécialistes. Et pourtant, voir Stellantis (Peugeot, Citroën, Fiat, etc.) claquer la porte de l’Association des constructeurs européens d’automobiles (ACEA) représente un véritable séisme, qui ne sera pas sans conséquences pour les futurs acquéreurs. Ainsi, alors qu’il pleuvait et brillait à Bruxelles avant le dieselgate, cette association de lobbys majoritairement nécessairement pro-voiture a fini par se noyer dans ses myriades de dissensions internes. Ce faisant, il a laissé un véritable chemin à la Commission européenne sur la question toujours capitale de la fin de tous les thermiques. Il est vrai qu’au début des négociations, certains patrons étaient mouillés pour s’opposer à cette mesure drastique. Mais tous ont vite lâché face à la conviction sans faille, et parfois à l’amateurisme, des eurodéputés. Tous les boss sauf un…

Depuis son arrivée à la tête de PSA en 2014, Carlos Tavares a occupé à de nombreuses reprises des postes originaux. Il a même été un grand combattant politique au niveau européen, profitant de son accès à la présidence tournante de l’ACEA, en 2018 et 2019. Puis tout est tombé à l’eau… Parfois provocateur, souvent visionnaire et toujours pragmatique, Tavares pose les doigt sur la plaie où ça fait mal

Chez Renault, dont il était auparavant PDG, il vivait dans l’ombre de l’autre Carlos (Ghosn). De même, c’est depuis son bureau de Boulogne-Billancourt, en août 2013, qu’il a crié au monde automobile son envie d’évasion : « A un moment donné, tu as l’énergie et l’appétit pour devenir numéro 1 », déclare-t-il haut et fort. clair celui qui était alors le numéro 2 de Renault. Mon expérience serait bonne pour n’importe quel constructeur. “Six mois plus tard, j’étais sur PSA.

Depuis qu’il est devenu capitaine de l’industrie, Carlos Tavares dépuce ses projets avec le sens de la formule. En 2016, lorsqu’il déclare vouloir « que PSA devienne le groupe le plus rentable du monde » (on ne saura jamais s’il y serait parvenu, compte tenu de la fusion avec Fiat Chrysler), ses propos sont jugés scandaleux. Il faut dire que trois ans plus tôt le groupe avait été au bord de la faillite et supprimé 17 000 emplois, ne devant son sauvetage qu’à la prise de capital de l’État français (avec de l’argent public donc) et du constructeur automobile chinois Dongfeng, avec 14 %. chaque.

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Focalisé sur la réduction des coûts, Carlos Tavares trouve un écho auprès des actionnaires. De plus, à cette époque, les nouvelles Peugeot sont un succès, les Citroën se renouvellent et DS Automobiles tente d’incarner le retour du luxe automobile à la française. Tout ça, le nouveau patron n’y est pas pour grand-chose, puisque tout a été décidé avant son arrivée. Mais il a donné les dernières orientations et a su s’inscrire dans la continuité.

Toujours en 2016, il a décrété que “la gestion des volumes n’est plus d’actualité”. En d’autres termes, vous préférez vendre moins de voitures, mais faire plus de profit. Autrement dit, vendez plus aux particuliers et aux entreprises qu’aux sociétés de location à court terme, mais faites également des remises nettement inférieures. Une dure recherche de consolidation financière qui permet à Carlos Tavares de racheter Opel à bon prix et sans risques industriels majeurs. C’est ainsi que le partage des plates-formes et des moteurs, comme le fait le groupe Volkswagen, offre au constructeur allemand la possibilité de retrouver rapidement le chemin de la rentabilité.

froide rationalité

Autre fait d’armes pour Carlos Tavares : la constitution de Stellantis, immobile et sous la barbe de Renault. La nouvelle entité regroupe désormais 14 marques des groupes PSA et Fiat Chrysler. Bien qu’il soit franc et direct, ce grand patron n’aime pas tellement les médias, mais il apprécie qu’ils parlent de lui, de ses actes, et qu’ils reviennent sur ses déclarations cinglantes. Il est le champion de la rationalité froide, dans un environnement austère et brutal. Par exemple, bien qu’il soit passionné de sport automobile, il s’interdit tout projet de voiture de sport pour les marques généralistes du groupe. Sans hésiter, il est même capable de réduire un engagement dans le sport automobile à un simple « support marketing » : « Une discipline doit être efficace comme support », nous disait-il en avril dernier. Ce qui signifie que si les retours sur investissement ne suffisent pas, Carlos Tavares n’hésitera pas à dépenser son argent en publicité télévisée plutôt qu’en sport automobile. Même si le Peugeot 9X8 fera son retour en Endurance le 10 juillet prochain, les hommes de Peugeot Sport savent qu’ils ont une obligation de résultat, tout comme les organisateurs du championnat dans la partie médiatique. Carlos Tavares a aussi cette rigueur concernant ses réseaux de concessionnaires, qu’il a récemment résiliés pour renégocier et développer des contrats, ou ses marques : pour la première fois de son histoire, Citroën sera absent du Mondial de l’Auto.

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1981 Rejoint Renault en tant qu’ingénieur

2005 Directeur de la zone Amériques de Nissan

2011 Directeur des Opérations Renault

Avril 2014 Directeur Général des Opérations de PSA

Janvier 2021 PDG de Stellantis, issu de la fusion entre les groupes PSA et Fiat Chrysler Automobiles

Je t’aime, moi non plus

Le président de Stellantis est toujours le seul grand patron à s’être clairement prononcé contre la généralisation de la voiture électrique. En janvier dernier, il assurait “qu’un véhicule électrique doit parcourir 70.000 km pour compenser le mauvais bilan carbone de la fabrication de sa batterie, et commencer à creuser l’écart avec un véhicule hybride doux, qui coûte moitié moins cher”. Et il a souligné au passage que « les classes moyennes ne pourront plus s’acheter une voiture. Il y aura des conséquences sociales. Des déclarations qui n’ont guère ému la Commission européenne, qui a entériné au début du mois l’interdiction de vente de voitures thermiques neuves en Europe à partir de 2035. Au même moment où Stellantis annonçait son départ de l’ACEA, le groupe dévoilait la création de son propre unité de lobbying. “Une bonne idée, complémentaire de l’ACEA”, commentait Luca de Meo, patron de Renault, la semaine dernière en marge du salon Vivatech.

Ces grandes manœuvres feront-elles reculer la Commission européenne ? En tout cas, Carlos Tavares aura botté la fourmilière, et ses blagues sur la voiture électrique feront toujours parler.

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